El ícono del cine falleció mientras dormía en su casa, según informó su esposa Rosemary Rogers al New York Daily News.
Downey Sr. tenía 85 años y luchó contra el párkinson durante más de cinco años.
Downey fue una figura destacada del cine independiente de los años 50 y 60, creando películas de bajo presupuesto, a menudo con una sensibilidad claramente contracultural, y utilizando con frecuencia agudas observaciones sobre la cultura y un humor mordaz.
Downey Sr. es conocido sobre todo por ser el director de Putney Swope, una célebre sátira antisistema del mundo de la publicidad de Madison Avenue.