A dos días del confinamiento en Sydney que paraliza los negocios y la variante Delta extendiéndose por todo el país, el ‘acto de equilibrio’ del primer ministro Scott Morrison de mantener a los australianos seguros y la economía abierta se está volviendo cada vez más precario.

La decisión de su gobierno hace 15 meses de cerrar las fronteras internacionales fue fundamental para el éxito de Australia en frenar la transmisión comunitaria del virus SARS-CoV-2, permitiendo que la vida volviera a la normalidad en gran medida y la economía se recuperara.

Pero una distribución tardía de la vacuna en el que solo 23 por ciento de la población recibió su primera dosis ha hecho que la nación sea particularmente vulnerable a la cepa Delta altamente contagiosa que se filtró a la comunidad a principios de este mes, probablemente de un piloto infectado mientras transportaba a la tripulación de vuelo internacional.

Y con Australia ahora en ‘las garras’ del invierno del hemisferio sur, los expertos en salud advierten que la nación potencialmente enfrenta meses de restricciones justo cuando las economías con programas de vacunas más avanzados como el Reino Unido y Estados Unidos se preparan para abrirse.

“Con la cepa Delta y la forma en que se está propagando e infectando a muchas personas, se está volviendo muy crítico” acelerar el despliegue de la vacuna, subrayó Taghrid Istivan, profesor asociado de microbiología en la Universidad RMIT de Melbourne, en una entrevista.

El brote en Sídney ahora cuenta con unos 130 casos, con 18 infecciones más anunciadas por el estado de Nueva Gales del Sur. Los rastreadores de contactos están luchando para mantenerse al día con una lista creciente de sitios de exposición, incluidos algunos vuelos domésticos de Virgin Australia después de que un miembro de la tripulación de cabina dio positivo.

Se ha ordenado a los residentes del área de la ‘Gran Sídney’ que se queden en casa excepto para hacer ejercicio, compras esenciales y tratamiento médico hasta el 9 de julio, mientras que Darwin, la capital del Territorio del Norte, vio el lunes su cierre inicial de 48 horas extendido hasta el viernes. El estado de Queensland ha impuesto restricciones adicionales, mientras que Perth y Canberra han hecho obligatorio el uso de máscaras en público por primera vez desde que comenzó la pandemia.