“La iguana lo inicio”. Así es como menciona un hombre que afirma que su vida corría peligro y que tenía todo el derecho de matar a golpes a la criatura según la ley de Florida.

PJ Nilaja Patterson, de 43 años, está acusado de crueldad animal por matar a una iguana. Pero el hombre de 6 pies 3 pies y 165 libras argumenta que temía por su vida y que la iguana verde de 3 pies fue la primera en recurrir a la violencia durante su horrible encuentro en Lake Worth Beach.

“El feroz animal se apoderó de Patterson y le mordió salvajemente el brazo derecho”, dicen los abogados de Patterson. El hombre fue al hospital y le pusieron 22 grapas para cerrar la herida causada por la “fiera”.

Se cree que la pelea de Patterson con el reptil invasor es la primera vez que alguien ha presentado un reclamo firme sobre una confrontación mortal con una iguana. En cambio, la controvertida ley se escribió pensando en las personas y las situaciones peligrosas.

Se encontró con un animal salvaje

Las autoridades acusan a Patterson de ser el agresor el 2 de septiembre, diciendo que “golpeó salvajemente, atormentó, torturó y mató” a la iguana en un ataque de media hora captado en un video de vigilancia.

La fiscal Alexandra Dorman señaló el video como prueba de que “en ningún momento la iguana representó una amenaza real” para Patterson. Ella argumentó que él “no estaba justificado en sus acciones cuando pateó a este animal indefenso al menos 17 veces causando su muerte”.

Patterson “claramente atormentó a la iguana” y cuando la iguana trató de defenderse, envió a Patterson “a una furia violenta”, dijo el sargento de Control y Cuidado de Animales. Adam Moulton escribió en un informe de arresto. Añadió que Patterson “eligió acechar a la indefensa iguana y asestarle golpes violentos al animal”.

Cuando se trata de matar una iguana, la ley de Florida lo permite si la matanza se realiza de forma humana. Puedes golpear a las iguanas en la cabeza con una pala, apuñalarlas en el cerebro e incluso decapitarlas siempre que mueran instantáneamente y no sufran.

En el caso de Patterson, la iguana sufrió, dicen las autoridades. La iguana tenía el hígado lacerado, la pelvis rota y hemorragia interna, que fueron lesiones “dolorosas y aterradoras”, según la Dra. Virginia Sayre, veterinaria del personal, quien realizó la necropsia.

“Todo fue en defensa propia”

Pero Patterson dice que él fue la víctima. Él “mantiene su inocencia”, dijo el asistente del defensor público Frank Vasconcelos.

La iguana fue la agresora inicial cuando “se inclinó hacia adelante con la boca bien abierta y mostrando sus dientes afilados, de manera amenazadora”, dijo. Sangrando después de ser mordido, Patterson “pateó a la iguana tan lejos como pudo”, dijo Vasconcelos.

“Patterson creía que la iguana podría haberle inyectado veneno y, por lo tanto, se apresuró a incapacitar a la iguana de la mejor manera posible para preservar su antídoto”.

“Cualquier fuerza utilizada por Patterson con el fin de evitar aún más grandes daños corporales o incluso la muerte, estaba razonablemente justificada”, escribió Vasconcelos.

Justicia animal

Al final, el juez de circuito del condado de Palm Beach, Jeffrey Dana Gillen, dictaminó que Patterson no tiene derecho a la inmunidad de defensa. Como resultado, Patterson continúa enfrentando el cargo de crueldad animal, que se castiga con hasta cinco años de prisión.