Considerado como el mundo gemelo de la Tierra, la mayoría de los científicos de antaño creía que la vida pudo prosperar durante cerca de tres mil millones de años de que el planeta se convirtiera en un autentico infierno.

Ahora un nuevo estudio aparece para querer reafirmar lo que muchos científicos pensaban antes: Venus, en efecto, fue habitable, como máximo unos mil millones de años. 

El primer indicio, según Dennis Hong, de la Universidad Libre de Amsterdam, es que en las investigaciones anteriores no tuvieron en cuenta la ausencia de tectónica de placas den Venus:

“Nunca hemos visto evidencia de tectónica de placas en Venus.

En los nuevos cálculos hemos incluido este detalle y sugieren que el período viable para la vida fue durante los primeros 900 millones de años de Venus.

Eso todavía es lo suficientemente largo para que la vida evolucione, aunque probablemente no sea suficiente para que la vida compleja se desarrolle como lo hizo en la Tierra”.

Importante descubrimiento en Venus y no, no significa que haya vida extraterrestre
Representación de Venus vista desde del espacio
  • La clave del misterio está en el Sol

La clave del nuevo modelo radica en el hecho de que cuando Venus nació, hace 4.500 millones de años, el Sol era mucho más débil que en la actualidad, por lo que el planeta pudo mantener agua líquida.

Höning y su equipo encontraron que cualquier agua existente habría reaccionado con el CO2 liberado a la atmósfera por las numerosas erupciones volcánicas. Lo cual habría producido ácido carbónico, que habría disuelto la roca de silicato, ayudando a capturar CO2 en las rocas en forma de carbonatos.

A diferencia de la Tierra, que tiene placas tectónicas, estos carbonatos no se habrían reciclado en el manto del planeta y, por lo tanto, habrían continuado acumulándose.

Cuanto más calientes se volvían estos carbonatos a medida que iban siendo enterrados más profundamente por sucesivos flujos volcánicos, más inestables se habrían vuelto, liberando CO2 a través de las grietas en la superficie.

El proceso habría terminado desencadenado un fuerte efecto invernadero, provocando que incluso más rocas de Venus liberaran CO2 y dando como resultado el entorno que vemos en Venus hoy, con temperaturas medias de 400 grados centígrados.

Novecientos millones de años, desde luego, es menos de un tercio de algunas de las estimaciones más optimistas sobre cuánto tiempo pudo Venus ser habitable.

Lo cual es de suma importancia, porque en la actualidad se están desarrollando hasta tres misiones a Venus que trazarán mapas de la superficie del planeta y analizarán su atmósfera para determinar si Venus realmente alguna vez tuvo agua.

Un grupo de científicos internacionales halla indicios de vida en Venus | Life - ComputerHoy.com
Foto de la atmosfera azul de Venus
  • Nunca volverá a ser un mundo habitable 

Incluso podría ser, tal y como sostienen algunos investigadores, que en realidad Venus nunca llegara a ser un mundo habitable.

Aquí, en la Tierra, la atmósfera no fue estable durante los primeros mil millones de años, debido a la extrema radiación ultravioleta del Sol.

El planeta vecino, pues, sigue albergando incógnitas que solo las futuras misiones espaciales parecen capaces de resolver.

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