La apertura al cambio no es una característica que normalmente se asociaría con París. Tampoco los espacios verdes abiertos, dada la imagen popular de la ciudad, son grandes bulevares y un muchos tejados ondulados.

Por lo tanto, podría sorprender que la capital francesa esté ahora a la cabeza cuando se trata de forjar una visión ecológica de la vida de la ciudad. Su alcaldesa, Anne Hidalgo, ha colocado las políticas ecológicas al frente de sus campañas desde que fue elegida por primera vez en 2014.

Solo toma las carreteras. Si has caminado por París en cualquier momento de los últimos cinco años, es posible que se haya sentido como una obra de construcción gigantesca.

Se han creado alrededor de 900 millas de carriles para bicicletas en toda la ciudad desde que Hidalgo asumió el cargo. Las carreteras principales, incluidos los muelles que corren a lo largo del río Sena en el mismo centro, se han cerrado por completo al tráfico.

Las plazas de fama mundial de Madeleine, Nation y Bastille ya se han rediseñado para hacerlas más amigables para los peatones. A partir de 2024, todos los automóviles diésel estarán prohibidos en la ciudad, y para 2030 también lo estarán los automóviles de gasolina.

Estos movimientos no han estado exentos de controversia. Los taxistas y otros miembros del lobby automovilístico han organizado protestas masivas contra muchas de las medidas. Pero la ciudad continúa sin inmutarse, aprovechando al máximo el hecho de que las calles se han vaciado significativamente durante el año pasado para impulsar más cambios.

Durante el primer cierre en 2020, la ciudad convirtió 40 millas de carretera en carriles para bicicletas, apodados ‘pistas corona’, y prohibió la circulación de automóviles en la Rue de Rivoli, que se extiende desde el Louvre. a la Place de la Bastille.

Estas iniciativas se convertirán en permanentes, con la totalidad de los primeros cuatro distritos, alrededor del siete por ciento de la ciudad, sin automóviles el próximo año.

Al mismo tiempo, están en marcha planes para plantar cuatro nuevos “bosques urbanos” junto a importantes lugares de interés, como el Hôtel de Ville, la Gare de Lyon y la Opéra Garnier.

Para el 2026, el alcalde Hidalgo se ha comprometido a plantar más de 170.000 árboles en la capital, con el 50 por ciento de la ciudad cubierta por áreas plantadas para el 2030. Para ayudar a que eso suceda, los códigos de construcción se han relajado para que sea mucho más fácil para los parisinos plantar árboles en sus vecindarios.

Todo está en línea con lo que Hidalgo le dijo a The New York Times que era uno de sus principales objetivos: “construir esta ciudad alrededor del individuo”. Una forma sencilla de hacerlo, añadió, era devolver la naturaleza a la vida urbana.

A medida que París se prepara para albergar los Juegos Olímpicos de 2024, también planea dar a muchos otros lugares importantes una nueva apariencia ecológica. El área alrededor de la Torre Eiffel, por ejemplo, se convertirá en un “parque extraordinario” justo a tiempo para los juegos.

La Place de la Concorde, la plaza más grande de París y el lugar de la ejecución de María Antonieta, también se plantarán con nuevas “áreas de parque”. Y el suburbio de Seine-Saint-Denis pronto albergará una nueva Villa Olímpica “ecológica”, Media City y un centro acuático olímpico. Las piscinas junto al río, construidas para los juegos y llenas de agua limpia del Sena, se entregarán posteriormente al uso público.