Carreteras, edificios, automóviles y plástico. La civilización humana se basa en muchas cosas. Un nuevo análisis encontró que en ambos aspectos, es mucho … tanto, de hecho, que estos materiales superarían a todos los seres vivos que quedan en la Tierra.

El año 2020 podría ser el año en que la masa creada por el hombre supere el peso total de la biomasa —que se estima en aproximadamente 1.100.000.000.000 de toneladas, o 1,1 teratones— un hito que, según los científicos, habla del enorme impacto que los seres humanos han tenido en el planeta.

El análisis fue publicado el miércoles en la revista científica Nature y fue realizado por un grupo de investigadores del Instituto de Ciencia Weizmann de Israel.

El material sobre la Tierra

Para hacer sus cálculos, los investigadores dividieron los objetos hechos por humanos en seis categorías principales: concreto, agregados (incluidos materiales como grava), ladrillos, asfalto, metales y «otros» materiales, que incluyen plástico, madera utilizada para la construcción y papel, y vidrio.

Esta masa ahora está dominada de manera abrumadora por concreto, agregados, ladrillos y asfalto, que hoy son la base de los edificios modernos, carreteras y otra infraestructura.

Los vehículos circulan por la carretera elevada Yan’an en Shanghái, China. Un nuevo estudio encuentra que la masa de materiales incrustados en nuestras carreteras, automóviles y mucho más ahora puede exceder el peso total de toda la biomasa en la Tierra.

Los investigadores no consideraron el desperdicio al hacer sus cálculos, aunque si se tuviera en cuenta, probablemente habría inclinado la balanza a favor de los materiales hechos por humanos ya en 2013, encontró el estudio.

Al observar la biomasa, los autores encontraron que las plantas representan la inmensa mayoría de los seres vivos, aproximadamente el 90%, seguidas de bacterias, hongos, arqueas unicelulares, protistas y animales. Esto también incluye a los humanos mismos, así como a los cultivos y el ganado criados para la alimentación.

El estudio encontró que los humanos han cambiado el planeta a una velocidad asombrosa.

Desde que comenzó la primera revolución agrícola hace aproximadamente 12.000 años, los seres humanos han reducido la biomasa global casi a la mitad, de 2 teratones a alrededor de 1,1 teratones en la actualidad.

Aunque una cantidad cada vez mayor de terreno del planeta se utiliza para cultivar, su masa total se ve eclipsada por las pérdidas en otras partes de la biosfera, donde la deforestación y otros cambios en el uso de la tierra impulsados por los humanos han reducido drásticamente la masa vegetal. El estudio encontró que la caza, la sobrepesca y la cría de animales de granja también han reducido la biomasa general.

Los visitantes miran una máquina gigante llamada esparcidor que arroja tierra cerca de una mina de carbón a cielo abierto en Neupetershain, Alemania.

Si bien la masa de organismos ha seguido reduciéndose durante los últimos 120 años, los seres humanos han aumentado drásticamente la producción de material, convirtiéndolo en el impulsor clave del cambio en el equilibrio entre los materiales hechos por el hombre y los generados por la naturaleza.

A principios del siglo XX, los objetos producidos por humanos equivalían a solo el 3% de la biomasa global.

Pero el crecimiento explosivo ha continuado casi sin cesar desde la Segunda Guerra Mundial. Hoy en día, los autores estiman que la masa creada por el hombre se está produciendo a un ritmo de aproximadamente 30.000.000.000 de toneladas (30 gigatoneladas) por año.

Esto significa que, en promedio, cada semana se producen materiales que pesan más que el peso corporal de todas las personas del planeta.

Si este ritmo continúa, se espera que la masa creada por el hombre, incluidos los desechos, supere los 3 teratones para el año 2040, triplicando el peso de todos los seres vivos.

Los desafíos de la creación de materiales

Dados los desafíos de contabilizar existencias globales tan enormes de masa y biomasa creadas por el hombre, y cómo se definen las dos, los autores reconocen que existe incertidumbre sobre cuándo alcanzaremos exactamente el punto de cruce.

Es posible que el punto de transición ya haya ocurrido en la última década, y si no, ocurrirá en los próximos 20 años, dice el estudio.

El crecimiento explosivo en el uso de hormigón, agregados, ladrillos y asfalto, que hoy en día son la base de los edificios y carreteras modernos, como los que se ven en Los Ángeles, están impulsando el crecimiento global de materiales hechos por humanos.

Y aunque los científicos dicen que el hallazgo es simbólico, dicen que este hito le brinda a la humanidad la oportunidad de evaluar cómo llegamos aquí y cómo se ve el futuro.

«El estudio proporciona una caracterización cuantitativa simbólica y masiva del Antropoceno, la edad geológica de ‘la era de la humanidad’», dijeron dos de los autores del estudio, Emily Elhacham y Ron Milo, en respuesta a preguntas por correo electrónico. «Dada la evidencia empírica sobre la masa acumulada de artefactos humanos, ya no podemos negar nuestro papel central en el mundo natural. Ya somos un actor importante y con eso viene una responsabilidad compartida».

Fridolin Krausmann, profesor de la Universidad de Recursos Naturales y Ciencias de la Vida en Viena, que ha estudiado las interacciones entre la naturaleza y la sociedad, pero no participó en este estudio, dijo que los hallazgos de los investigadores muestran cuán grande se ha vuelto la sociedad en comparación con el mundo natural.

Y aunque dijo que los hallazgos no fueron particularmente sorprendentes, espera que envíen un mensaje contundente a las personas y atraigan más atención sobre cómo las sociedades modernas pueden crecer de manera sostenible.

«Son las dos tendencias altamente problemáticas, que el estudio relaciona aquí, que son importantes: La reducción comparativamente lenta, pero a largo plazo, continúa inducida por el hombre de la reserva de biomasa global en comparación con el crecimiento exponencial antropogénico (humano-hecho) en masa», dijo Krausmann por correo electrónico.

«Un mejor conocimiento sobre la dinámica y los patrones de la masa antropogénica, y cómo se vincula con la prestación de servicios y los flujos de recursos, es clave para el desarrollo sostenible. La gran pregunta es cuánta masa antropogénica necesitamos para una buena vida», concluyó Krausmann.

 

 

 

 

 

Fuente CNN.