La reciente ola de objetivos de descarbonización ha activado la cartera de CCUS a gran escala en diferentes sectores. Según el Rastreador de Proyectos Global de CCUS de IHS Markit, lanzado recientemente, hay 23 proyectos en construcción, financiación y diseño que, si se completan, podrían duplicar la capacidad operativa para 2026.

Los proyectos de captura, utilización y almacenamiento de carbono (CCUS) a gran escala deberán duplicarse al menos cada cinco años durante los próximos 30 años para cumplir los objetivos cero neto, según una nueva investigación del equipo de Tecnología de Energía Limpia de IHS Markit

CCUS cubre un grupo de tecnologías que capturan y comprimen CO2 de grandes fuentes puntuales, incluida la generación de energía o instalaciones industriales, y lo almacenan de forma segura bajo tierra o lo transportan para su uso en otras aplicaciones.

La mayoría de los escenarios de transición energética estiman que se necesitará una cartera diversificada de soluciones bajas en carbono para cumplir los objetivos climáticos. La CCUS es un elemento clave de estas soluciones y se prevé que reduzca entre un 4% y un 20% de las emisiones globales de CO2 para 2050, lo que requiere una tasa récord de crecimiento para una industria que aún está en sus inicios.

Durante la última década, solo 16 proyectos de CCUS a gran escala han comenzado a operar a nivel mundial, lo que representa el 75% de los proyectos operativos actuales. Durante el mismo período de tiempo, se cancelaron 20 proyectos a gran escala, en gran parte debido a los altos costos de capital y la falta de regulación del almacenamiento de carbono en algunas regiones.

Según IHS Markit, se necesita una mayor aclaración sobre la responsabilidad del almacenamiento, la cuestión de quién monitoreará y será responsable del CO2 almacenado bajo tierra, para ayudar a mejorar la percepción y aceptación del público de las soluciones tecnológicas de captura de carbono.

“Los proyectos de CCUS son intensivos en capital en comparación con otras soluciones de descarbonización. La complejidad de estos proyectos y la pequeña escala de la industria han mantenido altos los costos, particularmente para los sectores con baja concentración de CO2”, dijo Edurne Zoco, directora ejecutiva de tecnología de energía limpia de IHS Markit.

“Las lecciones aprendidas de la última década, junto con los nuevos modelos comerciales emergentes y los ambiciosos objetivos de descarbonización, podrían crear un entorno muy positivo para que la industria de CCUS crezca a un ritmo más rápido”, dijo Paola Pérez Peña, analista principal de investigación y tecnología de energía limpia en IHS Markit.

Estas lecciones aprendidas y los nuevos modelos comerciales emergentes incluyen:

  • Políticas de apoyo. La creciente conciencia de que el apoyo gubernamental es fundamental está conduciendo a una mejora de las políticas nacionales y a más proyectos con asociaciones público-privadas.
  • Modelos de negocio emergentes. Los clústeres industriales podrían ser un modelo comercial prometedor para reducir los altos costos dentro del sector CCUS. Las redes localizadas de unos pocos emisores industriales con transporte compartido y infraestructura de almacenamiento podrían reducir significativamente los costos del proyecto debido a las economías de escala.

El éxito a largo plazo depende de las decisiones políticas, la reducción de costos y la mejora de la eficiencia.

Según los proyectos anunciados, la industria está en camino de duplicar la capacidad de captura de carbono en los próximos cinco años. Sin embargo, queda por ver si la naciente industria de CCUS podrá mantener la tasa sustancial de crecimiento en línea con los escenarios Net Zero actuales. Más del 75% de los proyectos anunciados se encuentran en las primeras etapas de desarrollo y aún tienen que superar múltiples desafíos, los más críticos para asegurar la financiación.

“A medida que aumenta el número de proyectosde  CCUS, esperamos ver una reducción de costos, principalmente en el segmento de captura, impulsado por tecnologías de próxima generación y la tasa de aprendizaje de la optimización de procesos. A largo plazo, podríamos ver reducciones de costos generales de entre el 15% y el 30%, lo que mejoraría la economía del proyecto y la tasa de crecimiento de la industria ”, concluyó Paola Pérez Peña.