El campeón del Super Bowl LV, Buccaneers recibirán a los Cowboys el jueves 9 de septiembre en el Estadio Raymond James, dando inicio a la temporada 2021 de la NFL.

Por primera vez los Bucs jugarán en el Kickoff Game, siendo este el partido de apertura de temporada el cual comenzó en 2002. El equipo de Tampa Bay ganó el Super Bowl XXXVII, posteriormente abrieron la siguiente temporada en Monday Night Football, derrotando a los Philadelphia Eagles en Lincoln.

Desde 2004, 16 campeones defensores del Super Bowl han jugado en el primer partido de la temporada de la NFL, y esos equipos tienen marca de 13-3.

Tom Brady y Dak Prescott, se enfrentarán por segunda vez en sus carreras. Su primer enfrentamiento se llevo acabo en 2019 cuando Brady todavía estaba con los Patriots.

Seis de los 13 jugadores que comenzaron o jugaron más del 40% de las jugadas defensivas de los Cowboys en 2020 se han retirado o ya no están con el equipo, mientras que los Bucs regresan a los 22 titulares a la ofensiva y a la defensiva de su victoria en el Super Bowl LIV.

El año pasado, los Kansas City Chiefs derrotaron a los Houston Texans 34-20 en el Kickoff Game de la NFL en el Arrowhead Stadium. Terminaron con marca de 14-2 en la temporada regular antes de perder ante los Bucs 31-9 en el Super Bowl LV.

Desde que se introdujo el Kickoff Game, Brady ha tenido marca de 3-1 en el primer partido del jueves por la noche, con victorias en 2004, 2005 y 2015 mientras estuvo con los Patriots. Su única derrota fue contra los Chiefs en 2017, perdiendo 42-27. El mariscal también tiene la mayor cantidad de aperturas (4) y victorias (3) en el Kickoff Game de cualquier mariscal de campo desde que la NFL comenzó a jugar tales juegos en 2002.

Tom tiene marca de 10-1 al abrir la temporada en casa, pero esta será la primera vez que lo haga como Buccaneer. La derrota de 2017 ante los Chiefs fue su única derrota en casa en la primer semana.

La NFL anunciará los horarios de los 32 equipos a las 8 p.m. del miércoles. La temporada 2021 marcará la primera vez que cada equipo jugará 17 partidos de temporada regular.