• Científicos de la NASA y la Universidad de Alaska en Fairbanks, crearon un método para detectar signos de actividad volcánica años antes de las erupciones, mediante el uso de datos satelitales.

El equipo encargado del estudio, analizó datos de calor radiante de los espectrorradiómetros de imágenes de resolución moderada (Modis) a bordo de los satélites Terra y Aqua de la NASA, para varios tipos de volcanes que han entrado en actividad en las pasadas dos décadas.

“La nueva metodología se basa en un aumento sutil pero significativo de las emisiones de calor en grandes áreas de un volcán en los años anteriores a su erupción”, declaró Társilo Girona, ex miembro del Laboratorio de Propulsión Chorro (JPL) y ahora de la Universidad de Alaska.

Según el estudio, a pesar de las diferencias entre los volcanes, los resultados fueron uniformes. En años anteriores a una erupción, la temperatura de la superficie radiante en gran parte de la montaña aumentó alrededor de un grado Celsius respecto de su estado normal.

Así mismo, los científicos creen que el aumento de calor puede resultar de la interacción entre los depósitos de magma y los sistemas hidrotermales. El primer sistema contiene gases y otros fluidos cuando asciende a través de un volcán, los gases se difunden a la superficie y pueden emitir calor, de manera similar, esta desgasificación puede facilitar el flujo ascendente de agua subterránea y la elevación del nivel freático, así como la circulación hidrotermal que puede aumentar la temperatura del suelo.

El cooautor del trabajo e integrante del JPL Paul Lundgren señaló: “No estamos hablando de puntos calientes aquí, sino más bien del calentamiento de grandes áreas de los volcanes”.

Sin embargo, los investigadores dicen que otros procesos también pueden estar en juego, si bien la comprensión que tienen acerca del comportamiento de los volcanes está mejorando, sigue siendo limitada.