Científicos detectan cáncer maligno en un dinosaurio por primera vez

Un equipo de científicos canadienses ha descubierto un osteosarcoma, un agresivo cáncer maligno de hueso, en un dinosaurio de hace 76 millones de años. El artículo que explica el descubrimiento fue publicado en The Lancet Oncology.

El osteosarcoma es un cáncer de hueso que generalmente ocurre en la segunda o tercera década de la vida. Se trata de un crecimiento desorganizado y excesivo de hueso que se propaga rápidamente a otros órganos, incluido más comúnmente, el pulmón. Este mal también ataca a los humanos modernos.

“Este descubrimiento nos recuerda los vínculos biológicos comunes en todo el reino animal y refuerza la teoría de que el osteosarcoma tiende a afectar los huesos cuando y donde están creciendo más rápidamente”, dijo Seper Ekhtiari, residente de cirugía ortopédica en la Universidad McMaster.

El hueso en cuestión es el peroné de un Centrosaurus apertus, un dinosaurio herbívoro que vivió hace 76 a 77 millones de años. El cornudo espécimen fue descubierto originalmente en Dinosaur Provincial Park en Alberta en 1989, y originalmente se pensó que el extremo malformado del fósil representaba una fractura curativa.

Después de examinar, documentar y moldear cuidadosamente el hueso, el equipo realizó una tomografía computarizada (TC) de alta resolución. Luego seccionaron finamente el hueso fósil y lo examinaron bajo un microscopio para evaluarlo a nivel celular óseo.

Los investigadores utilizaron potentes herramientas tridimensionales de reconstrucción por TC para visualizar la progresión del cáncer a través del hueso. Usando este riguroso proceso, los investigadores llegaron a un diagnóstico de osteosarcoma.

“El hueso muestra un agresivo cáncer en una etapa avanzada. El mal habría tenido efectos devastadores en el individuo y lo habría hecho muy vulnerable a los formidables depredadores de la época”, dice el Dr. David Evans, un experto en estos dinosaurios con cuernos.

Este estudio ayudará a establecer vínculos entre las enfermedades humanas y las del pasado. De esa manera, los científicos podrán comprender mejor la evolución y la genética de diversos males como el cáncer.

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