Astrobiólogo calcula que existen más exoplanetas habitables de los que creíamos

En nuestro sistema solar solo tenemos un planeta habitable: la Tierra. Ahora, un nuevo estudio estima que otras estrellas podrían tener hasta siete planetas habitables similares ala Tierra en ausencia de un gigante gaseoso como Júpiter. Los resultados fueron publicados en Astronomical Journal.

En ese sentido, la búsqueda de vida en el espacio exterior se centra en aquellos planetas que presenten las condiciones adecuadas para soportarla. Estos se encuentran orbitando otras estrellas, alguna de las que podemos ver en el cielo en una noche bastante despejada.

Sin embargo, existe cierta regla para encontrar un planeta habitable en una estrella. Estos solo se encuentran en lo que conocemos como ‘zona habitable’, que es el área alrededor de una estrella en la que un planeta en órbita podría tener océanos de agua líquida. Esta es una condición importante para buscar vida tal y como la conocemos.

Cantidad máxima de planetas habitables en un sistema
Stephen Kane, astrobiólogo de la Universidad de California, había estado estudiando el sistema Trappist-1. Este tiene tres planetas similares a la Tierra en su zona habitable.

«Esto me hizo preguntarme sobre la cantidad máxima de planetas habitables que puede tener una estrella y por qué nuestra estrella solo tiene uno», relató Kane. «¡No parecía justo!»

Con esto en mente, el equipo de investigadores creó un sistema modelo en el que simularon planetas de varios tamaños orbitando a una estrella. A partir de esto se obtuvo un algoritmo que les permitió probar cómo interactuaban los planetas entre sí por periodos de millones de años.

Sus resultados fueron sorprendentes. El equipo descubrió que algunas estrellas podrían tener hasta siete planetas en su zona habitable, un planeta más y todo sería un caos.

«Más de siete, y los planetas se acercan demasiado y desestabilizan las órbitas de los demás», dijo Kane.

Por si fuera poco, el equipo también encontró que una estrella similar al Sol solo podría tener seis planetas que pueden albergar agua líquida.

 

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí